ПРОПОВЕДЬ ИОАННА КРЕСТИТЕЛЯ (см.: Мф 3, 1–12; Мк 1, 1–8; Лк 3, 1–18; Ин 1, 19–28)

ПРОПОВЕДЬ ИОАННА КРЕСТИТЕЛЯ (см.: Мф 3, 1–12; Мк 1, 1–8; Лк 3, 1–18; Ин 1, 19–28)

Шли годы, взрослел Иисус, возрастал в пустыне и Иоанн Креститель. Одежду он носил из верблюжьего волоса и подпоясывался кожаным поясом. А пищей его были акриды (саранча) и дикий мед. И когда ему исполнилось тридцать лет, ему был глас Божий, зовущий его исполнить свое предназначение — приготовить народ к приходу Христа и засвидетельствовать людям Его явление. Свою проповедь Иоанн начал в Иудее, на реке Иордан. «Покайтесь, потому что приблизилось Царство Божие!» — звучал его глас. Этот голос, прозвучавший в иудейской пустыне, был услышан, и к Иоанну стали стекаться люди самых разных сословий — и образованные книжники (знатоки и толкователи закона Моисеева), и иерусалимские священники, и сборщики податей, и воины. Все они приходили к Иоанну, и он наставлял их. Приходящие погружались в воды Иордана, исповедуя при этом свои грехи. Этот обряд прообразовал собой Таинство крещения, которое установил потом Сам Господь Иисус Христос. Иоанн Креститель говорил об этом так: «Я крещу вас водою, но идет Сильнейший меня, Он будет крестить вас Духом Святым». Наставляя людей и призывая их к покаянию, Иоанн Креститель прежде всего свидетельствовал о Христе. «Я для того пришел крестить в воде, чтобы Он явлен был Израилю. Идущий за мною стал впереди меня, потому что был прежде меня. Я недостоин развязать ремень у обуви Его, — восклицал он. — Принесите достойные плоды покаяния, потому что Он будет судить людей и, отделив пустую солому от зрелой пшеницы, солому сожжет, а пшеницу соберет в Свою житницу».